¿Cómo y cuándo apareció la vida en la Tierra? Los científicos creen que todos los seres vivos del planeta descienden de un único organismo. Uno que fue el primero, hace miles de millones de años, en estrenar todos los procesos físicos y químicos propios de lo que hoy llamamos «vida». Los científicos conocen a este organismo como LUCA, del inglés Last Ultimate Common Ancestor o, en español, el Ultimo Antepasado Común. Los biólogos llevan décadas tratando de averiguar cómo era LUCA o dónde vivió. Las formas de vida más antiguas halladas en la Tierra tienen una edad de 3.760 millones de años. Pero las características de esos microbios, dotados ya de cierta complejidad y diversidad, hacen pensar que existió una forma de vida anterior.